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加拉帕戈斯群岛:一生要去一次的地方

世界上很多地方都有观看野生动物的safari,但通常都是坐在车上或船上隔着一定距离观看。厄瓜多尔加拉帕戈斯群岛(Galápagos Islands)上的动物由于长期缺乏天敌(美洲印第安人也从未踏足这一地区),不仅个头比大陆同类动物要大,而且对人类熟视无恐,甚者可以说是置若罔闻,游客可以非常近距离地观察这些动物(使用傻瓜相机和手机的人也可以很容易地进行拍照)。正是由于这个原因,对于许多旅游爱好者来说,加拉帕戈斯群岛是一个once-in-a-lifetime的旅游目的地。

基多(Quito)及周边

加拉帕戈斯群岛作为厄瓜多尔境内的特别保护区,对游客的管理比较严格。坐飞机之前要通过“特别安检”(缴纳20美元安检费),抵达后要再次安检护照上被重新盖章(再交100美元“上岛费“)。也许是由于这多一层的管理,加拉帕戈斯群岛没有国际航班,必须从首都基多(Quito)或该国最大城市瓜亚基尔(Guayaquil)转机,绝大多数国际游客会先进入基多并做短暂停留。

基多位于群山环抱中的高原(飞机要在山谷中飞行一段时间才能降落),海拔2850米,是世界上海拔最高的首都。虽然离赤道很近,但气温并不高,晚上还有点冷(最好找提供暖气的旅馆)。作为最早一批(1978年)被列入世界文化遗产的古都,基多还是很值得一看的。尽管这个城市有一定的治安问题(主要是小偷猖獗,偶有抢劫),但做好充足准备(严格看管好随身物品,只坐正式出租车等)并不影响旅游。

基多的亮点是众多的教堂,主要集中在市中心,包括基多大教堂(Catedral Metropolitana de Quito,1995年升格为厄瓜多尔国家天主教堂)、耶稣会教堂(Iglesia de la Compañía de Jesús,被誉为厄瓜多尔最华丽的教堂)、圣弗朗西斯科教堂(Iglesia de San Francisco,拉丁美洲最大的教堂)等。此外,市中心独立广场(Plaza Grande)北上八个街口的国家誓言大教堂(Basilica del Voto Nacional)也不能错过。该双塔教堂不仅从外面看十分壮观,而且其中一个塔可以上去(先坐电梯,然后爬两次阶梯),一览基多全貌,包括南部山上那尊基多圣女像(Virgen de El Panecillo)。

来到基多,当然不能不去25公里开外的赤道看看(事实上,厄瓜多尔在西语里就是赤道的意思)。当局在赤道一带建了一个Ciudad Mitad del Mundo(世界中线)景区,上面立了一个纪念碑。不过,可能是由于建纪念碑时测量技术不够先进,真正的赤道其实位于纪念碑北部三百米处的一个小博物馆Museo de Sitio Intiñan,那里的工作人员不仅介绍当地印第安文化,还为游客演示一些据称是在赤道特有的实验现象(信不信由你)。

“真正的赤道”(左边是北半球,右边是南半球)

圣克鲁斯岛(Isla Santa Cruz)

圣克鲁斯岛是加拉帕戈斯群岛的主要游客集散地,从厄瓜多尔大陆飞往加拉帕戈斯群岛的大部分航班抵达圣克鲁斯岛附近的巴尔特拉岛(Baltra Island)机场,自由行的游客需从机场坐免费大巴+1美元轮渡+2美元公交车才能抵达圣克鲁斯岛的主要城镇阿约拉港(Puerto Ayora),那里有岛上绝大部分的旅馆和餐厅。

玩加拉帕戈斯群岛主要有三种方法:一是参加游轮,一般五天起,吃住都在游轮上;二是参加基于陆地的多日游;三是参加基于陆地的一日游或自己坐公船去一些有人居住的岛屿旅游。游轮价格最贵,最低档也要三千多美元,吃住较差,好一点的价格翻倍,每天能吃到不同的菜,但睡床仍然是一米左右宽的窄床。游轮的最大好处是一些景点(包括只有那些景点才有的动物)只对游轮开放,另外游轮通常夜间行驶,白天可以有更多的时间游览。基于陆地的多日游由一家旅行社独包,住在陆地的旅店(可能会在不同的岛住),由于吃住更为舒适,近年来价格也节节攀升。背包客通常会选择基于陆地的一日游,而以阿约拉港作为大本营,直接跟这里众多的旅行社来谈。绝大多数一日游的出海线路都不紧张,一般可以订到第二天出发的团,在阿约拉港订通常只有一百美元左右(大约是事先在网上预订价格的一半),但北西摩岛和巴托洛梅(Bartolomé)岛的团旺季比较紧张,最好事先在网上预订。

除了安排一日游行程外,圣克鲁斯岛本身也有一些可玩的地方,可参加旅行社的圣克鲁斯岛半日游(Highlands Tour),或直接找出租车司机包车(半天四十美元左右)。圣克鲁斯岛上最值得去的地方是查托巨龟保护区(El Chato Giant Tortoise Reserve),零距离观察一米长的巨型乌龟(世界上只有两个地方能看到巨型乌龟,除加拉帕戈斯群岛外,还有塞舌尔的阿尔达布拉环礁)。保护区附近还有一条火山隧道(Lava Tunnel),可下去走一走。此外,圣克鲁斯岛上的托尔图加湾(Tortuga Bay)有长达一公里的优质海滩(下午五点左右开始清场)。沿阿约拉港的Charles Binford向西走到头,在入口处向工作人员登记(但免费)后沿着铺设很好的森林步道徒步半个小时就可以到达海滩。

海狮和鹈鹕经常来阿约拉港的海鲜市场“觅食”

伊莎贝拉岛(Isla Isabela)

除圣克鲁斯岛外,加拉帕戈斯群岛还有另外三个有人居住的岛屿,均可以从圣克鲁斯岛坐公船前往(单程二个小时,30美元),在当地再找旅行社或包车/船。自己去的好处是可以在当地住一晚,如果当天往返的话参加旅行社的一日游往往更加合算(得益于激烈的竞争)。伊莎贝拉岛是比较值得去的一个岛,特别是在观看野生动物方面。

伊莎贝拉岛是加拉帕戈斯群岛中最大的一个岛,游客通常在主要城镇比利亚米尔港(Puerto Villamil)附近活动,但这并不会让大多数游客失望。游客上岸后,首先看到的是在沙滩上懒洋洋睡觉的海狮(Sea Lion)和马路人行道上的鬣蜥(Iguana)。加拉帕戈斯群岛上的动物由于常年缺乏天敌对人没有恐惧,自由自在地生活。虽然当局建议游客同野生动物保持两米距离,实际上很难做到,比如走着走着脚下突然冒出一只鬣蜥……

来伊莎贝拉岛的一个主要目的是出海去附近的拉斯廷托拉斯(Las Tintoreras),在船上观看加拉帕戈斯企鹅(Galapagos Penguin)和蓝脚鲣鸟(Blue Footed Booby)。小船还会停靠一个小岛让大家做短暂徒步,那里有大量的鬣蜥(这一带的鬣蜥都属于海鬣蜥,可以游泳)。

伊莎贝拉岛陆地上的两个看动物的景点一是一个有一二十只火烈鸟(Flamingo)的湖,二是一个巨龟养殖中心(Giant Tortoise Breeding Center)。养殖中心里的巨龟每只都有编号,有助于现在和将来的人们对巨龟的研究。虽然没有看野生巨龟那么过瘾,但那里的工作人员可以帮助游客更好地了解巨型乌龟。

蓝脚鲣鸟和海鬣蜥和平共处

北西摩岛(Isla Seymour Norte)

北西摩岛是加拉帕戈斯群岛上最热门的无人岛之一,虽然就在机场所在的巴尔特拉岛北面,但生态环境却有很大不同。北西摩岛上以灌木丛为主,非常适合鸟类配种和繁衍后代。不过,岛上鸟类的“不怕人”还是有些出乎我的意料。

登岛后,导游指示大家沿一条环行步道徒步。没走几步,就看到一只军舰鸟(Frigate Bird)幼鸟在路边叫。导游说,这是在呼唤她的父母给她食物。果然,两分钟后,幼鸟的母亲飞到她的身边。正当幼鸟把嘴伸入母亲的嘴里试图取食时,一只公军舰鸟(显然不是幼鸟的父亲)突然横冲直下过来抢食。据导游讲,军舰鸟70%的食物是抢来的。

北西摩岛的另一看点是陆鬣蜥。与黑色的海鬣蜥不同,陆鬣蜥是黄颜色的,从而与岛上岩石和土地的颜色更为接近。陆鬣蜥被达尔文描述为外观“奇丑无比”,不过性格却非常温顺,绝大部分时间呆在那里一动不动,对周围拍照的游客不闻不问,偶尔动动身子爬几步。顺别说一句,1835年26岁的达尔文随所在的船队抵达加拉帕戈斯群岛一带并停留了五周。当船上的其他人员为绘制新的海上地图忙着测量时,达尔文在细心地观察这里的动物,他发现同种动物在不同的岛上虽然相似但为了适应当地环境又有所不同。加拉帕戈斯群岛的经历为达尔文日后形成其进化论学说奠定了重要的基础。

北西摩岛的灌木丛很适合军舰鸟哺育雏鸟
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